爪は、「体の健康状態を表すバロメーター」と言われるほど、その人の食生活や体調を顕著に映し出します。

爪を見ただけで、その人の最近3~4ヶ月の体の状態がわかるそうなので、驚きですよね。

改めて意識して爪を見てみると、

  • 割れている
  • 表面にスジがある
  • 色が悪い
  • 巻き爪などの変形
  • 乾燥している

など、トラブルは意外と多いものです。

女性は、ジェルネイルやマニキュアなど爪のオシャレを楽しむ人が多いですが、いざ付け爪を外してみると、自爪はボロボロだったり・・・。

これでは、ちょっと幻滅してしまいますよね。

ピンク色でツヤツヤした爪を手に入れるには、外からのケアだけでなく、食事による内側からの栄養補給も不可欠です。

今回は、爪の成分や、健康な爪にするための食べ物についてご説明します。

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爪の主成分

爪は硬いので、“骨(カルシウム)が変形したもの”と言う説をよく聞きますが、実はこれは誤りです。

爪は「ケラチン」というタンパク質が変化したもの。

骨ではなく皮膚の一部が変形したものなのです。

つまり、爪とお肌はほぼ同じ成分からできているのですね。

よってお肌と同様、栄養やお手入れが不足すると、すぐ乾燥したり、シワが寄ってしまったり、色が悪くなってしまったりするのです。

また爪は、体の末端にあって栄養が届きにくいため、栄養不足や不摂生な生活をしているとすぐに状態に表れます。

これが、爪は「健康のバロメーター」と言われる所以です。

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爪を丈夫に美しくする栄養素と食べ物

では、実際に強くきれいな爪にするためには、どのような栄養素や食べ物が必要なのか、見ていきましょう。

1)タンパク質

まずは、何と言っても爪の主成分であるタンパク質です。

動物性のタンパク質は、爪に弾力性をもたらし、植物性タンパク質は爪を強く丈夫にしてくれますので、どちらもバランスよく摂りたいですね。

なお、肉類の脂身はタンパク質が少ないので注意しましょう。

肉類を食べる際は、脂身の少ない赤身の方を選ぶようにすると良質なタンパク質を摂ることができます。

タンパク質を含む代表的な食材

  • 肉類
  • 魚介類
  • 乳製品
  • 大豆製品など

2)ビタミン群

◯ビタミンA

ビタミンAには、ケラチンを作るのに欠かせない栄養素です。

また抗酸化作用があるため、薄い爪を硬く丈夫にしてくれます。

ビタミンAを含む代表的な食材

  • レバー
  • うなぎ
  • 卵黄
  • 緑黄色野菜など

◯ビタミンB2

ビタミンB2は、細胞の再生や成長を促し、代謝を活発にして健康的な爪を作るサポートをしてくれます。

ビタミンBを含む代表的な食材

  • 緑黄色野菜
  • りんごやパパイヤなどの果物
  • レバーなど

◯ビタミンC

ビタミンCは、お肌に良いことでも有名ですが、爪周りではささくれを予防してくれます。

ビタミンCを含む代表的な食材

  • レモンやオレンジなどの柑橘類
  • ピーマン
  • トマト
  • ブロッコリー
  • ジャガイモなど

◯ビタミンE

ビタミンEは、血行を良くし、潤おいのある爪を作るのに必要な栄養素です。

また強力な抗酸化作用があり、アンチエイジング効果や爪が黄色くなるのを予防してくれます。

ビタミンEを含む代表的な食材

  • 植物油
  • ほうれん草
  • ナッツ類
  • グレープフルーツなど

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3)亜鉛

亜鉛には、細胞の活性化や新陳代謝を高める効果があり、爪の成長を促進してくれます。

亜鉛を含む代表的な食材

  • 牡蠣
  • ウニ
  • かぼちゃの種
  • うなぎ
  • 納豆など

4)鉄分

鉄分を摂ることで、貧血などの欠乏症による爪の反り返り(スプーン爪)や二枚爪などを防ぎます。

レバーを含む代表的な食材

  • レバー
  • ひじき
  • ほうれん草
  • マグロ
  • 大豆製品など

大切なのは、これらの栄養素をバランスよく摂ることです。

多くの栄養素や食材があるので、ちょっと面倒に感じるかも知れませんが、肉類も魚介も野菜もたっぷり入れられるお鍋などがお勧めですよ。

また一度に網羅するのではなく、自分で不足しているなと思う食材から、普段の食事に1品追加するなど、できるところから始めてみましょう。

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まとめ

女性だけでなく、最近はネイルサロンに通う男性も増えてきているそうです。

ビジネスシーンでも、手や爪先は人に見られることが多いですから、常に健康で美しい爪でいたいものですね。

そのために、外からのケアだけでなく、バランスの良い食事に改善することで、内側からのケアも始めていきましょう。

また見てきたように、爪が健康であるということは、体の状態も良いということ。

爪だけのためではなく、自分の体を中から整え健康に導くという意識で継続して、全体の健康と美しさを手に入れましょう!